Lo que la nutrición puede enseñarte sobre el Colesterol. Parte I

Es muy importante tener unos niveles de colesterol en sangre, adecuados. Pero no siempre sabemos que es el colesterol,  sus fuentes, su clasificación, cuáles son las funciones en el organismo y por último los alimentos donde se encuentra.

¿Qué es el Colesterol?

El colesterol es una molécula grasa necesaria para la vida que se encuentra en la sangre y las membranas de las células animales.

¿De dónde obtenemos el colesterol necesario?

  • Es sintetizado principalmente en el hígado, pero también en el intestino, la corteza suprarrenal y los tejidos reproductores.
  • Lo obtenemos de los alimentos.

Su síntesis, transporte y degradación están fuertemente regulados por complejos mecanismos.

La sangre es un medio acuoso, por lo tanto,  el colesterol que es una grasa, no puede circular libremente a través de ella. Para hacerlo se envuelve de unas partículas llamadas lipoproteínas, que son su “vehículo” o “medio de transporte”. Se clasifican en función de su composición, tamaño y densidad. Nos vamos a centrar en las 2 más importantes:

  • Colesterol malo o LDL: El colesterol LDL se encuentra circulando por la sangre a disposición de las células. Cuando una célula necesita colesterol lo tiene a su alcance.
  • Colesterol bueno o HDL: El colesterol HDL es el colesterol que viaja en dirección al hígado. Cuando llegue al hígado será metabolizado. Por esta razón cuando más alto esté el colesterol HDL mejor, ya que indica que el cuerpo está eliminando colesterol de la sangre.

El colesterol total es la suma del colesterol HDL y LDL. Se recomienda que no sobrepase los 200 mg/dl.  Es necesario valorar el colesterol LDL y el HDL. Es decir, no solamente hay que conocer el colesterol total, es importante ver si es debido al LDL (malo) o no.

La Hipercolesterolemia, es decir, cuando estos niveles son elevados en sangre,  es una causa directa que influye en nuestra salud cardiovascular.

Las personas que tienen el colesterol alto no suelen presentar síntomas, por lo que es necesario un análisis sanguíneo para poder ver cómo se encuentran los niveles en sangre. Se considera que el colesterol total empieza a estar elevado cuando el colesterol total se encuentra por encima de los 200 mg/dl. La situación es más grave cuando el colesterol alcanza valores superiores a 250 mg/dl.

La prevalencia de hipercolesterolemia en España es alta en personas de entre 35 y 64 años de edad. Casi un 20% de esta población tiene el colesterol por encima de 250 mg/dl y un 58% igual o superior a 200 mg/dl.

Las causas más comunes son:

  • Determinantes genéticos: El propio cuerpo “fabrica” más colesterol de lo deseado.  Normalmente se le denomina Hipercolesterolemia familiar.
  • Malos hábitos alimentarios: Una dieta rica en grasas saturadas y azúcares, y pobre en frutas, verduras y grasas insaturadas (pescados y aceite de oliva).
  • Tener Obesidad y/o Diabetes.
  • El tabaco.
  • El alcohol
  • Falta de actividad física.

¿Qué funciones tiene el colesterol sanguíneo?

El colesterol es fundamental para nuestro organismo ya que tiene diferentes funciones vitales:

  • Forma parte de la estructura de las membranas celulares y contribuye a la mejor fluidez en el interior de la membrana.
  • Es necesario para la producción de hormonas como la aldosterona, cortisona o testosterona.
  • Es esencial en la formación de ácidos biliares sintetizados en el hígado.
  • Los rayos ultravioletas del sol utilizan el colesterol subcutáneo para formar vitamina D.

El colesterol se encuentra en alimentos de origen animal (leche, huevos, carnes, pescados y mariscos) y que normalmente son ricos en grasa saturada.


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