Aceite de coco ¿Superalimento o marketing?

Aceite de coco ¿Superalimento o marketing?

El aceite de coco se ha posicionado en los últimos años en la lista de alimentos con ‘superpoderes’ para la salud, pero ¿es realmente tan beneficioso?

El aceite de coco, a debate

Hace pocos días los principales medios se hacían eco de las declaraciones de Karin Michels, epidemióloga de Harvard T. H. Chan School of Public Health, quien afirmaba que el aceite de coco de trata de ‘veneno puro’.

Unas declaraciones que no han tardado en generar un controvertido debate a su alrededor, donde expertos detractores y partidarios intercambian argumentos, al parecer, sin demasiado éxito para esclarecer si realmente el aceite de coco se trata un superalimento o de lo contrario, podría tratarse incluso de una sustancia dañina o ‘veneno puro’ tal y como recalca Karin Michels.

Aunque también existe un término medio, donde ciertos profesionales de la salud afirman que no se trata ni de veneno, ni de un superalimento: es un aceite como cualquier otro, que aporta ciertos nutrientes y beneficios si se consume con moderación.

Como verás, el debate sobre el aceite de coco no ha hecho más que empezar, y por ello hoy en Aucal trataremos de arrojar algo de luz en torno a este tema.

¿Cuáles son los beneficios probados del aceite de coco? ¿Y por qué podría ser potencialmente peligroso?  Son algunas de las cuestiones a las que trataremos de dar respuesta en el post de hoy.

Conferencia de Karin Michels, epidemióloga de Harvard

Si algo hemos aprendido en lo que se refiere a temas relacionados con la salud, es que en cuanto cualquier cosa es calificada de beneficiosa y se populariza, no tardan en aparecer argumentos en contra para rebatir tales beneficios.

Por fortuna, la existencia de estos debates es posible gracias a la investigación y los avances, que permiten obtener conclusiones más o menos probadas que aportan matices a las creencias, afirmaciones y adelantos.

En este sentido, la epidemióloga Karin Michels de Harvard School of Public Health recientemente impartía una charla en la Universidad de Friburgo-Alemania- donde se posicionaba en contra del aceite de coco y los llamados ‘superalimentos’ :

” Es veneno puro y uno de los peores alimentos que se pueden usar”,”No hay ningún estudio realizado sobre humanos que muestre que tenga un efecto positivo” o “Es más peligroso que la manteca, ya que contiene un 92% de ácidos grasos saturados y casi no tiene ácidos grasos esenciales.

Las grasas saturadas bloquean las arterias que van al corazón y pueden conducir a la muerte cardíaca”. Son algunas de las afirmaciones vertidas por la epidemióloga.

Además de arremeter contra las características de este aceite, también criticaba la publicidad en torno a estos ‘superalimentos’, no solo del aceite de coco, puesto que la industria de lo ‘bio’ estaría infundiendo un mensaje equivocado en torno a este tipo de alimentos.

“Lamentablemente, juegan con esto. No sé si es por ignorancia o si es una cuestión de beneficio económico”, señaló la académica.

aceite de coco

¿Es realmente tan insano el aceite de coco?

El aceite de coco contiene ácidos grasos saturados, unas grasas saturadas que podrían ser perjudiciales para la salud, aunque no existen evidencias ni estudios lo suficientemente concluyentes como para verificar tal afirmación.

Por ello, tal y como afirma el nutricionista Julio Basulto al diario El País ‘Decir que el aceite de coco es veneno puro es exagerado. No está demostrado científicamente que el producto es tóxico’.

¿Qué beneficios se atribuyen al aceite de coco?

El investigador en nutrición Kris Gunnar, presenta en el portal Healthline los beneficios del aceite de coco.

  • Contiene MTC, beneficioso para la salud

El aceite de coco presenta una gran concentración de triglicéridos de cadena media(MCTs) ,la ingestión de este tipo de grasas conduce a una rápida combustión de las mismas para transformarla en energía o cetona.

Las cetonas pueden tener beneficios poderosos para el cerebro, y se están estudiando como tratamiento para la epilepsia, el Alzheimer y otras afecciones.

Los triglicéridos de cadena media (MCT) en el aceite de coco pueden aumentar la cantidad de calorías que quema en comparación con la misma cantidad de calorías de las grasas de cadena más larga

Un estudio encontró que 15-30 gramos de MCT por día aumentaron el gasto de energía las 24 horas en un 5%, totalizando alrededor de 120 calorías por día.

  • Otras poblaciones lo consumen sin riesgos

En Occidente se trata de un producto exótico, sin embargo, en otras poblaciones en el Pacífico casi un 60% de su dieta proviene de la ingesta de cocos y sus derivados.

Tras el estudio se certificó una baja incidencia de enfermedades coronarias.

  • Aumento del colesterol ‘bueno’

Los beneficios que se atribuyen también tienen que ver con el aumento de HDL (colesterol bueno), el cual no compensaría debido al incremento por otro lado del LDL (Colesterol malo).

Entonces…¿El aceite de coco es sano o insano? La respuesta es contradictoria

Como afirma la Organización Mundial de la Salud (OMS), “Las grasas insaturadas (por ejemplo, encontradas en pescado, aguacate, nueces, girasol, canola y aceites de oliva) son preferibles a las grasas saturadas (por ejemplo, en carne grasosa, mantequilla, palma y aceite de coco, crema, queso, y manteca de cerdo)”.

Aunque por su lado, el portal MedicalNewsToday arrojaba la hipótesis de que quizás las grasas saturadas no colapsan las arterias y que el colesterol ‘bueno’ HDL podría estar relacionado con una mayor tasa de mortalidad.

Una hipótesis que aún no está confirmada, por lo que habrá que esperar.

¿Cuál es el veredicto?

Los estudios que asocian beneficios al aceite de coco no se tratan de estudios a gran escala, y si la premisa que cambia la concepción sobre las grasas saturadas y el colesterol HDL ‘bueno’ es cierta, todo podría dar la vuelta.

Sin embargo, con la información que tenemos hasta ahora, el aceite de coco podría ser parte de una dieta saludable y equilibrada, consumido siempre con moderación, lo recomendable es no sobrepasar una cucharada diaria.

La calidad del aceite de coco

Lo que sí es cierto es la importancia de la calidad del aceite de coco que se consume, así, es necesario el consumo de un aceite de coco sin refinar.

Por otro lado, te recomendamos tener cuidado con el aceite de coco en los alimentos envasados, especialmente el aceite de coco parcialmente hidrogenado.

Esta es una fuente de grasas trans, que según la Administración de Alimentos y Medicamentos Americana(FDA) aumenta el riesgo de enfermedad cardíaca.

¿Qué opinas sobre el aceite de coco? ¿Cuál es tu conclusión?

¿Conoces otros hechos sobre este aceite?

¡Reflexionemos!

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Webgrafía:

https://elpais.com/elpais/2018/08/23/ciencia/1535025183_757902.html

https://www.healthline.com/nutrition/top-10-evidence-based-health-benefits-of-coconut-oil

https://www.medicalnewstoday.com/articles/320644.php

 

3 comentarios

  1. Una buena entrada. Solo tenemos hipotesis no confirmadas, incluso de la OMS. Habrá que esperar, aunque ya se ha demostrado en varias ocasiones que un dia un estudio dice que algo es bueno/malo y en pocos años se indica lo contrario.

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