Neurociencia

Neurociencia: su aporte a la Educación

En los últimos años, los avances científicos han permitido conocer, con mayor detalle, cómo funciona el cerebro y qué partes de él permiten el aprendizaje. Estos descubrimientos han permitido entender el proceso cognitivo del ser humano, y a la vez, poder llevar a la educación, información importante para el trabajo pedagógico en el aula.

El origen de la Neurociencia

A partir de un hecho trágico, como fueron las guerras mundiales, surgió la necesidad de conocer más ampliamente el cerebro humano, ya que muchos heridos quedaban con secuelas neurológicas, por tanto, era urgente entender cómo funcionaba éste y cómo se podía re-estimular. Así se dio inicio a la investigación más detallada.

En 1962, se creó la red Neuroscience Research Program, para comunicar a todos los especialistas en neurología y comportamiento pertenecientes a las universidades del mundo, así, pudieron mantenerse conectados para llevar a cabo la investigación.

En 1969 surge en Washington, EEUU, la Sociedad de Neurociencia que aún sigue vigente con sus investigaciones. Gracias a estos importantes impulsos investigativos, en los años 90, el Consejo Asesor del Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cardiovasculares, publica un documento denominado: “Década del Cerebro: respuestas a través de la investigación científica”. A partir de estos acontecimientos, algunos de los países de Europa y EE.UU. han invertido en desarrollar programas específicos para investigar el cerebro humano. Es por esto, que la Neurociencia sigue avanzando en el descubrimiento de nuevas funciones y características increíbles del cerebro, que permitirá, al sector educativo, entender de mejor manera el proceso del aprendizaje.

Objetivo de la Neurociencia

Según la UNESCO, la Neurociencia es “Una disciplina que involucra tanto a la biología del sistema nervioso, así como a las ciencias Humanas, Sociales y Exactas, que en conjunto representan la posibilidad de contribuir al bienestar humano por medio de mejoras en la calidad de vida durante todo el ciclo vital”.  Involucra a un conjunto de especialidades que confluyen para estudiar la estructura y el funcionamiento del cerebro, abarcando todas las áreas involucradas: cognitiva, conductual, celular, biología, farmacología, genética, procesos químicos y las patologías asociadas.  Lo que quiere lograr, es conocer en detalle el sistema nervioso: su organización, cómo se desarrolla el cerebro humano y la prevención de enfermedades neurológicas y psiquiátricas, con su respectiva cura; todo con un enfoque multidisciplinario.

La importancia de la Neurociencia en la Educación

Es importante que todos los involucrados en el desarrollo de un niño, tanto padres como educadores, directivos de establecimientos educacionales y especialistas, comprendan y manejen la información neurocientífica respecto a cómo funciona el cerebro y cómo éste logra aprendizajes constantes. Al comprender este proceso, entenderemos la importancia que tenemos como miembros activos en la educación de los niños, que la escuela debe plantear sus planes de estudio y su metodología de enseñanza en base a cómo se puede lograr el aprendizaje significativo y un desarrollo integral de ellos como individuos. Sobre todo, es importante que los docentes, que están directamente llamados a entregar las herramientas para la vida y lograr el máximo potencial que puede alcanzar un estudiante, sean capacitados en este aspecto, pero desde un objetivo institucional, para que ellos tengan el conocimiento necesario para enseñar en forma efectiva y afectiva.

Es importante señalar, que la Neurociencia aporta su investigación a la Educación, pero no entrega metodologías de enseñanza. Esto pertenece a las ciencias de la educación, a los especialistas en metodologías pedagógicas, que pueden utilizar esta información para desarrollar mejores estrategias educativas, pero también cada persona o equipo docente que sienta la necesidad de mejorar sus prácticas, puede diseñar sus planes de estudio en base a la investigación neurocientífica realizada hasta ahora.

Conocimientos de la Neurociencia que pueden ser aprovechados para la Educación

Plasticidad cerebral o neuroplasticidad: se refiere a la capacidad del sistema nervioso para cambiar su estructura y su funcionamiento a lo largo de su vida, como reacción a la diversidad del entorno. La neuroplasticidad permite a las neuronas regenerarse tanto anatómica como funcionalmente y formar nuevas conexiones sinápticas. Ahora sabemos que las neuronas se renuevan a partir de células madre que se dividen y van migrando al área del cerebro que las necesita para mantener la capacidad cerebral. Este proceso se conoce como neurogénesis. Cada aprendizaje genera y aumentan las conexiones sinápticas.

Neuronas espejo: este tipo de neuronas permiten aprender desde la observación a los demás. Es decir, se activan al realizar una acción o al ver a otro realizarla, afectando directamente en las expresiones emocionales. Si una conducta nos llama la atención, la copiaremos, por esto, son importantes los ejemplos positivos o negativos que entreguemos a los niños. Si un alumno ve a un profesor motivado, contento, con ganas de enseñar y aprender, es probable que este vea esa conducta como algo que desea imitar.

Impacto de la afectividad: hemos desarrollado el tema de la afectividad en otros artículos, de hecho, la estrategia del diseño universal para el aprendizaje, planteado en el artículo anterior, se basa en la existencia de una red afectiva en el cerebro, demostrando que el desarrollo cognitivo está ligado al desarrollo emocional, y que un aprendizaje será más significativo si impregnamos el contenido a enseñar, con el componente emocional que puede entregar la persona que enseña, activando en el alumno, la necesidad de continuar aprendiendo y absorber lo aprendido.

Genética v/s experiencia:  está demostrado que una persona es la combinación entre la carga genética y las vivencias que experimenta a lo largo de la vida, es decir, el contexto en el que se desarrolle un niño es crucial, ya que esto influirá en su desarrollo integral. Un ambiente positivo, estimulador, motivador y enriquecido, logrará desarrollar las capacidades necesarias para desenvolverse en la sociedad y aprender continuamente.

El funcionamiento de los procesos cognitivos:  es importante comprender cómo funcionan en el cerebro los procesos de la atención y concentración, la memoria a corto y mediano plazo, y la percepción.

Este conocimiento nos puede ayudar a planificar nuestras clases y a mantener una actitud favorable para el proceso de enseñanza-aprendizaje. Podemos generar un clima agradable en las clases, utilizar nuestras emociones y las de los estudiantes, basar nuestras estrategias, por ejemplo, en el diseño universal para el aprendizaje, demostrar el por qué es importante aprender y para qué servirá lo aprendido, alcanzar aprendizajes significativos utilizando los conocimientos previos, las experiencias y el ambiente que rodea a los niños y también tomar en cuenta sus gustos e intereses.

Tomemos en cuenta los aportes científicos, que nos permitirán desarrollar una enseñanza significativa e importante para nuestros niños y adolescentes.


Fuentes utilizadas en este artículo:

https://lamenteesmaravillosa.com/breve-historia-de-la-neurociencia/

https://www.cognifit.com/es/plasticidad-cerebral

https://www.evirtualplus.com/neurociencia-en-la-educacion/#%C2%BFQue_es_la_Neurociencia


Acerca de la Autora

 

 

 

 

Gabriela Briceño Garay

Titulada con honores en Educación Diferencial (Chile), con Mención en Déficit Intelectual. Dentro de sus especializaciones y experiencias destacan el ser Especialista en Trastornos del Lenguaje y Dificultades del Aprendizaje, Jefatura Técnica Pedagógica y Coordinación de Programas de Integración Escolar, además de contar con un perfeccionamiento en Diseño Universal para el Aprendizaje y en Arteterapia. Actualmente cuenta con un Diplomado (c) en Educación Inclusiva.


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