plasticidad neuronal

Un gen mediador de la plasticidad neuronal: un nuevo descubrimiento científico

La plasticidad neural o neuronal es una capacidad fundamental del cerebro que favorece el proceso de aprendizaje en los niños, y hoy, gracias a esta  nueva investigación, podemos saber más sobre el funcionamiento del cerebro y cómo el ejercicio físico influye en éste, permitiendo esta información, mejorar las prácticas pedagógicas.

Detalles de la reciente investigación

Un estudio liderado por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) de España, ha revelado (utilizando ratones) un nuevo factor protagonista de la plasticidad neural. El estudio ha identificado el gen Smad2, un mediador de la plasticidad neural, cuya alteración afecta al aprendizaje y a la memoria.

El estudio tomó como punto de partida el análisis de los factores controlados más estrechamente por la actividad física de los sujetos. El trabajo contempla el ejercicio físico de los individuos como paradigma de un estilo de vida capaz de modular la plasticidad neural del cerebro y lo compara con sujetos sedentarios.

“Muchos trabajos en los últimos años han revelado que la ruta de traducción de señal mediada por Smad2 es muy relevante durante el desarrollo prenatal y postnatal del cerebro. En cambio, no se habían publicado trabajos que demostraran claramente el papel de este gen en la plasticidad del cerebro adulto”, explica el investigador del CSIC José Luis Trejo, del Instituto Cajal.

“Hemos determinado que los cambios en el cerebro inducidos por el ejercicio están mediados por mecanismos epigenéticos, concretamente la metilación de Smad2”, explica Trejo. “Mediante experimentos de ganancia y pérdida de función de Smad2, hemos descrito cambios en el tamaño del árbol dendrítico de las neuronas en las que se modifica la expresión del gen, así como en la proliferación y la diferenciación de las nuevas neuronas que nacen en hipocampo adulto, lo que se conoce como neurogénesis adulta, que participa en el aprendizaje y la memoria, entre otras funciones”, añade.

El gen Smad2 juega el papel de intermediario de la plasticidad neural que es determinante para la diferenciación y maduración de las neuronas del hipocampo. Los resultados de este trabajo indican que las alteraciones en su funcionamiento tienen un gran impacto en el aprendizaje y la memoria de los animales. Esta investigación puede permitir la creación de fármacos que ayuden a suplir o mejorar la función de este gen.

Los beneficios del ejercicio físico para el cerebro

Tomando un aspecto que plantea este estudio referente al ejercicio físico, es oportuno mencionar un nuevo libro presentado también por CSIC, titulado “Cerebro y ejercicio” (2020) y escrito por Coral Sanfeliu y José Luis Trejo. Esta publicación explora los beneficios de la actividad física frecuente y controlada en el comportamiento del cerebro de los seres humanos. “El ejercicio lleva a tu cerebro al máximo de sus capacidades”, afirma Sanfeliu, directora del Grupo de Neurodegeneración y Envejecimiento en el Instituto de Investigaciones Biomédicas de Barcelona.

La publicación demuestra científicamente cómo el ejercicio mejora el aprendizaje de matemáticas de los niños, estimula la generación de nuevas neuronas, combate la depresión y la ansiedad, ayuda a prevenir el alzhéimer y aumenta la esperanza de vida.

Una de las conclusiones que plantea esta publicación, es que la actividad física no debe reducirse en los colegios para aumentar las horas de otras asignaturas, es más, deberían aumentar para beneficiar el aprendizaje. Los investigadores explican que el hipocampo y la corteza prefrontal del cerebro, en donde residen las funciones de memoria y control cognitivo, respectivamente, son muy sensibles a los beneficios de la actividad física mantenida durante la infancia y la juventud, influyendo en la adultez positivamente.

Pandemia y actividad física

Obviamente la pandemia ha generado un declive en la actividad física de muchos niños, potenciando el sedentarismo, la ansiedad y en muchos casos, cambios de ánimo. Esto trae como consecuencia, efectos negativos en el aprendizaje por la escasa movilidad. Sumemos a esto las clases en línea por muchas horas, algunas poco motivantes y que, en muchos casos, termina ganando la somnolencia y el desánimo.

Es importante tener en casa instancias de actividad física que favorezcan la actividad cerebral, realizar juegos, competencias, baile, rutina de ejercicios, yoga para niños, salir a caminar a lugares sin mucha gente o actividades en familia que requieran mayor movimiento de lo normal y que se adecúen al tiempo y espacio de todos.

No dejemos de lado un aspecto que puede generar cambios importantes en la calidad del aprendizaje de los niños y adolescentes.


Fuentes utilizadas en este artículo:

https://elpais.com/ciencia/2020-10-30/cinco-beneficios-que-aporta-el-ejercicio-al-llevar-al-cerebro-al-maximo-de-sus-capacidades.html

https://www.rtve.es/television/20210705/investigadores-del-csic-descubren-gen-cuya-alteracion-afecta-aprendizaje-memoria/2120922.shtml


Acerca de la Autora

 

 

 

 

Gabriela Briceño Garay

Titulada con honores en Educación Diferencial (Chile), con Mención en Déficit Intelectual. Dentro de sus especializaciones y experiencias destacan el ser Especialista en Trastornos del Lenguaje y Dificultades del Aprendizaje, Jefatura Técnica Pedagógica y Coordinación de Programas de Integración Escolar, además de contar con un perfeccionamiento en Diseño Universal para el Aprendizaje y en Arteterapia. Actualmente cuenta con un Diplomado en Educación Inclusiva.


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