¿Para qué sirve el selenio?

¿Para qué sirve el selenio?

El selenio es un oligoelemento muy importante y del que mucha gente desconoce su cometido en el organismo y en qué alimentos está presente. El selenio se encuentra en la tierra y en las rocas, se acumula en las plantas y, de esta manera, se introduce en la cadena alimentaria.

El selenio se consigue a través de una ingesta alimentaria variada y equilibrada. En el organismo, se almacena en el hígado, los riñones, el páncreas, los testículos y las vesículas seminales. La absorción del selenio se produce en el intestino a partir del selenio ingerido a través de los alimentos, pero sólo un 60% es absorbido, el resto se excreta a través de la orina y las heces. De ahí la importancia de incluir en la dieta alimentos de todos los grupos.

El selenio es también uno de los antioxidantes del organismo que trabaja junto con la vitamina E y la enzima glutation peroxidasa, que previene la formación de radicales libres. Algunos estudios sugieren que su deficiencia puede aumentar el riesgo de padecer enfermedades coronarias y algunos tipos de cáncer.

Mantener unos niveles adecuados de selenio asegura el buen funcionamiento de los ojos y de la vista, la buena salud del cabello y la piel, la estimulación del sistema inmune, así como la intervención en el funcionamiento de la glándula tiroides.

El déficit de selenio puede causar desde alteraciones en el páncreas y sanguíneas, problemas en los músculos, enfermedad de Keshan (acción cardíaca que afecta principalmente a niños chinos) o, incluso, la enfermedad de Kashin-Beck, que afecta a articulaciones y huesos o que ocasiona retraso mental, en el caso de bebés con cretinismo.

Las principales fuentes alimentarias de selenio son los alimentos ricos en proteínas como las carnes, los pescados y los cereales. El contenido de selenio en los alimentos de origen vegetal varía según la concentración de este mineral en el suelo. La tierra europea contiene una cantidad relativamente reducida de selenio, en comparación con áreas de Norteamérica, Canadá y China.

 

Entre los alimentos vegetales con más selenio destacan los siguientes:

Legumbres: las judías, soja o guisantes secos.

Frutos secos: las semillas de calabaza, nueces, almendras, piñones, anacardos o pistachos.

Setas como los champiñones.

Cereales: trigo, maíz, avena y los panes con estos ingredientes. Pasta alimenticia.

Verduras: hojas de ortiga, pepino, ajo, espárragos, lechuga, espinacas, tomate, coliflor.

Frutas: ciruelas, uvas, melón, melocotón, fresa y pera.

Alga Kelp.

 

Y de entre los alimentos de origen animal, hay que señalar:

Vísceras como el hígado o los riñones.

Carnes: cerdo, ternera, pollo, pavo.

Huevos.

Mariscos y crustáceos.

Leche y derivados lácteos como, por ejemplo, el requesón

La ingesta recomendada de selenio está alrededor de 55-70 μg/día.

 

Dado que se trata de un oligoelemento, el selenio se adquiere con una buena alimentación, pero es cierto que las personas que sigan una dieta vegetariana o poco equilibrada, los fumadores, los ancianos o las mujeres embarazadas o en periodo de lactancia deben prestar especial atención y, si el facultativo lo considera, pautará una suplementación.

 

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¿Consideras que el selenio es importante para el organismo?

¿Crees que comer todos los grupos de alimentos es una realidad o un mito?

 

 

Más información

Selenio. Hoja informativa para consumidores.

Las ventajas del selenio para el sistema inmunitario.

 

Un comentario

  1. Me interesa saber en qué alimentos o medicamentos se puede encontrar y cual es su inmunológica frente a las enfermedades:cáncer,tiroides,obesidad y cardiacas y o diabetes.

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