alimentos lights

¿Son más saludables los productos light? Desmontamos el mito

Con el envoltorio de los alimentos llegó el engaño en el etiquetado y, con ello, la confusión en una población mal informada o ajena a las estrategias de marketing. En este sentido, la reina de la baraja es la etiqueta light. Pero… ¿Qué hay de verdad en los beneficios que prometen estos alimentos?¿Deberías incluirlos en tu dieta?

La falacia de los alimentos light

Light, bajo en grasas, sin azúcar, 0% , diet…son solo algunas de las acepciones que recibe el mismo concepto: la reducción de algún componente considerado enemigo de la pérdida de peso y de la salud.

Siguiendo esta premisa, los alimentos light son más saludables y beneficios para perder peso…o no. Ya que siempre que se reduce o modifica un ingrediente, se agrega o incrementa otro por otro lado para mantener el sabor. Y esto lo sabe bien la industria de la alimentación porque, de lo contrario, el consumidor se decantaría por otro alimento que sea light y mantenga el mismo sabor.

La realidad es la siguiente:

  • Cuando quita la grasa de los productos, se elimina el sabor. por lo que la industria la sustituye con azúcares, sales, edulcorantes…etc
  • Pasa lo mismo con el azúcar, como se elimina el atractivo del alimento, se añaden harinas refinadas, aceites de mala calidad, edulcorantes en grandes cantidades que no dan cáncer, pero sí que modifican los picos de tu apetito

Con esta dinámica como la base del funcionamiento de los productos light, podemos comenzar a pensar que, en este etiquetado, no es oro todo lo que reluce.

 ¿Qué entendemos por light?

Se denomina alimento light o ligero aquel cuyo valor energético supone una reducción de al menos un 30% del producto originario de referencia. Habitualmente, los alimentos light tienen bajos niveles de calorías porque son desgrasados o se les reduce o anula la cantidad de azúcares. Además, los alimentos con bajo contenido en sodio también pueden ser considerados dietéticos.

Algunas realidades sobre los alimentos light

Efecto Halo| Los alimentos light suelen desencadenar el conocido Efecto Halo, en el que, la aparente reducción de calorías, incita a la recompensa psicológica del aumento del consumo de un producto calórico o menos sano por otro lado. Por ejemplo, como la mayonesa es light, el primer pensamiento es que no pasa nada por tomar un poco más… ¿o sí?

Malas decisiones nutricionales| En el caso de un alimento procesado y poco saludable, si se etiqueta como light, un consumidor puede optar por elegir este alimento que, de otra manera, no incluiría en su dieta y que, son igualmente más dañinos que la versión normal.

No ayudan a adelgazar| Un alimento light no ayuda a la pérdida de peso. Si, por ejemplo, contiene menos azúcar pero no se compensa con otros aditivos, pueden servir para no subir de peso, pero nunca para adelgazar.

La única manera de perder grasa es mediante el cálculo de la ingesta y el gasto calórico

Etiquetado Engañoso| En el caso de los productos sin azúcar,lo puede llevar camuflado entre sus ingredientes con otros nombres como: jarabe, fructosa…el azúcar puede tener hasta 50 nombres distintos. Algo que con lo que juega la industria alimentaria.

Compensación con otros aditivos| Tal y como te comentábamos, el azúcar y la grasa, entre otros, ofrecen un sabor atractivo para el consumidor. Para compensarlo, se añaden otros aditivos.

yogurt light

Ejemplos de alimentos considerados light

Leche desnatada| Es un clásico a la hora de adelgazar. La lecha desnatada lleva menos grasa, pero incluye azúcar añadido para mantener el sabor, lo que resulta peor que la opción entera.

Fiambre de pavo| La aparente reducción de grasa, se compensa con otros aditivos y el añadido de azúcar entre sus ingredientes.

Refrescos Light| La falta de azúcar se compensa con edulcorantes, que no aportan calorías al instante, pero cambian tus picos de apetito después.

Yogures light| Ya sea por materia grasa o azúcar, los yogures light constituyen unas de las trampas más enganosas. Ya que, según un estudio llevan la misma cantidad de azúcar que un refresco.

Bollería Industrial sin azúcar| El azúcar se sustituye por edulcorantes, que como ya entenderás a estas alturas, no es una alternativa saludable. Por otro lado, para compensar esta bollería suele incluir grasas hidrogenadas, de las que conviene huir sin mirar atrás. Lo mismo se aplica a los snacks light como patatas fritas.

Entonces… ¿Qué debo hacer?

Con la confusión-desinformación de la población como herramienta perfecta para inducir al engaño, estas etiquetas light se utilizan como reclamo para atraer a un consumidor que, cada vez más, busca una alimentación más equilibrada.

Así, a la hora de optar alimentos por alimentos light, te recomendamos mirar la etiqueta para ver los porcentajes y los ingredientes.

Y bueno, en general, tener en cuenta que siempre es mejor elegir materias primas y alimentos frente a productos empaquetados, de esta manera evitarás el engaño de muchas de las etiquetas y, por lo tanto, controlar lo que comes- que se siempre traduce en más salud.

Formación frente a la desinformación en nutrición

Aún queda mucho por hacer en el terreno de la nutrición y la dietética, y para ello, es necesario contar con una corriente de profesionales formados en los retos actuales de la nutrición para que informen a las personas sobre la realidad de los productos light, por ejemplo.

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 Fuentes

https://econutricion.suplments.com/mitos-sobre-los-alimentos-light/

https://elpais.com/diario/2006/08/27/eps/1156660015_850215.html

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