Qué comer con diarrea

La diarrea no es una enfermedad, sino un síntoma de diversas enfermedades e infecciones. Se caracteriza por un aumento de la frecuencia, volumen y fluidez de las deposiciones, que ocasiona perdida de sales minerales, mala absorción de nutrientes y déficit nutricional. 

¿Qué es la diarrea?

Se considera diarrea a las deposiciones con heces sueltas, líquidas o pastosas, tres o más veces en un día.

La diarrea aguda dura un corto tiempo y es un problema frecuente. Normalmente, dura 1 o 2 días y desaparece. Está caracterizado por la aparición repentina de frecuentes evacuaciones en un individuo “sano”.

La diarrea crónica, con episodios recurrentes y persistentes que cursan con anorexia, pérdida de peso y debilidad crónica.

¿Qué causa la diarrea?

  • Contaminación de los alimentos o agua por bacterias o virus.
  • Parásitos
  • Medicamentos (antibióticos, antiácidos, …)
  • Intolerancia alimentaria (lactosa, gluten, …)
  • Alimentos con edulcorantes a base de polialcoholes (sorbitol,…)
  • Enfermedades del aparato digestivo (estómago, intestino delgado,…)

Si la diarrea desaparece después de pocos días, muchas veces se descarta buscar el origen.

Tratamiento de la diarrea

La diarrea puede causar DESHIDRATACIÓN, lo que significa que su cuerpo no tiene suficiente líquido. La deshidratación puede ser grave, especialmente en niños, adultos mayores y personas con el sistema inmunitario debilitado.

El tratamiento específico de la diarrea dependerá de la sintomatología y del factor que causa el problema, siendo posible que se necesiten medicamentos para detener la diarrea o tratar una infección o incluir suplementación.

En el caso de diarrea aguda, se busca reponer las pérdidas de hidroelectrolíticas, corregir posibles cuadros carenciales ocasionados por la diarrea y el reposo digestivo para recuperar gradualmente la motilidad y funcionalidad normal del intestino.

En el caso de diarrea crónica, la actuación se complica, pero debe centrarse en alcanzar y mantener la situación nutricional que cada caso permita.

Es necesario y clave reponer los fluidos y electrolitos perdidos para prevenir la deshidratación.

Las soluciones más eficaces se obtienen disolviendo en un litro de agua: 20 gramos de glucosa, 3,5 gramos de sal (Cloruro sódico), 1,5 gramos de Cloruro potásico y 2,5 gramos de bicarbonato sódico. (OMS).

En general, en los casos de diarrea aguda se recomienda realizar una dieta progresiva.

  • Fase 1: dieta absoluta en las primeras 6-24 horas con reposición hidroelectrolítica, sobre todo en las primeras etapas vía oral y a pequeños sorbos o cucharadas.
  • Fase 2: introducir líquidos como zumos colados de frutas no ácidas, caldos vegetales, caldo de arroz, de zanahoria, de manzana hervida, infusiones suaves o limonada natural.
  • Fase 3: iniciar dieta sólida que sea blanda, astringente, baja en grasas y fibra y que no aporte lactosa. Se puede comenzar incluyendo alimentos de fácil digestión como arroz hervido, patata y zanahoria cocidas, caldos sin grasa, pescado blanco o pollo hervidos, pan tostado, plátano muy maduro y pasta de membrillo. Las comidas deben ser poco abundantes y frecuentes, siempre guiadas por el hambre.
  • Fase 4: cuando disminuya la frecuencia y las deposiciones sean más consistentes, introducir gradualmente nuevos alimentos según los síntomas y la tolerancia individual. Galletas tipo maría, purés de verduras o verdura cocida, (por ejemplo empezar con calabaza, calabacín y judía verde), jamón york, carnes magras, fruta bien madura sin piel (manzana, pera, en almíbar),

Antes de pasar a una dieta normal es conveniente probar la tolerancia a los lácteos (primero yoghurt), dejando la introducción de la leche para el final, ya que en todo proceso diarreico se produce déficit transitorio de lactasa, que es el enzima que nos permite degradar la lactosa. Es recomendable evitar las preparaciones culinarias que incorporen grasa (frituras, guisos, rehogados, etc. ) y moderar la adición de sal, cafeína, zumo de naranja, alimentos picantes y alimentos a temperaturas extremas.

¿Sabías de estas recomendaciones nutricionales para el tratamiento de la diarrea?


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